Otoño 2018, número completo y Editorial (Vol. 11, nº 165)

Descarga el último número de Encuentros en la Biología» (nº 165) en pdf aquí. El bárbaro especialista Estimado lector, ¿por qué tiene sentido para algunos una revista de amplio espectro en el campo de la Biología? Espero contestarte, o al menos hacerte reflexionar, tomando prestados tres párrafos de alguien que nos puede ilustrar al respecto:…

Otoño 2017, número completo y Editorial (Vol. 10, nº 164)

Imagine un universo donde las leyes sean congruentes solo localmente. En principio, mientras las provincias donde rijan tan distintas como arbitrarias leyes estén lo suficientemente separadas, no debería haber problema. O sí. Podríamos pensar que la velocidad de la luz ya se encargaría de mostrar la incoherencia (de manera más o menos catastrófica, cosa que ahora no importa mucho) cuando transcurriera el tiempo necesario para transitar sobre las demarcaciones. Pero no. Puestos a imaginar, dele a cada localidad un tiempo propio, una cadencia de sucesos tan vertiginosa como sea necesario, doblando el espacio-tiempo, saltando entre membranas M o como sea. ¿Qué ciencia se podría hacer en tal universo?

Entrevista a José Carlos Sánchez Garrido, Simone Sammartino y Cristina Naranjo

Cuando me ofrecieron realizar una entrevista a Jose Carlos Sánchez Garrido, Simone Sammartino y Cristina Naranjo Rosa me pareció una fantástica idea porque me permitía aprender sobre algo totalmente desconocido para mí, la Oceanografía. Todos ellos son Doctores y forman parte del grupo de Oceanografía Física en el Departamento de Física Aplicada II de la Universidad de Málaga, bajo la dirección del Catedrático Jesús García Lafuente. Este grupo centra su investigación en el estudio de la dinámica del Estrecho de Gibraltar y cuencas aledañas y el efecto del cambio climático en las características biofísicas del Mar Mediterráneo. También realizan modelos predictivos de circulación a corto plazo en el Mar de Alborán, el Golfo de Cádiz y el propio Estrecho.

Harvard y otros centros de prestigio, más cerca de las universidades españolas gracias al programa IMP

Mi nombre es Mari Carmen Ocaña. Soy Licenciada en Biología y actualmente me encuentro en mi tercer año de tesis doctoral en el Departamento de Biología Molecular y Bioquímica de la Universidad de Málaga. Cuando me topé con la información acerca del programa IMP (International Mentor Program) no pude dejar de interesarme. Rápidamente, me dispuse a escribir una carta de motivación, requisito entre la documentación que se solicitaba para optar a participar en el programa, que también incluye tener un nivel mínimo de B1 en inglés. Unas semanas más tarde fui seleccionada como mentee (como ellos llaman a los estudiantes beneficiados), y se me asignó una mentora.

Encontronazos en la Biología: Patentes en biología

El actual régimen de propiedad intelectual obstaculiza las capacidades de los estados y gobiernos, en especial en los países en vías de desarrollo (PVDs), en su acceso a los avances científico tecnológicos y a los medicamentos, en desmedro del ejercicio de Derechos Humanos fundamentales como ser el Derecho a la Salud y el Derecho a la Atención en Salud, resultando crucial corregir este desequilibrio

¿Qué hacen aquí estos virus gigantes?: Nuevos aspectos sobre la explicación del origen y evolución de los virus

Los Megavirus son un grupo de virus gigantes que infectan fundamentalmente a amebas y que poseen características únicas en el mundo de los virus. Los viriones tienen tamaños entre 2 y 15 veces mayores que los virus más grandes conocidos, como poxvirus, herpesvirus e iridovirus, y sus genomas contienen de 50 a 250 veces más genes, con grandes proporciones de genes únicos entre los virus, y muchos de ellos con funciones desconocidas. Además, estos virus penetran en las amebas a través de un proceso de fagocitosis sin necesidad de una interacción específica con los receptores celulares, como ocurre en el resto de los virus conocidos. Una importante controversia se ha planteado sobre si estos Megavirus conforman un cuarto brazo del árbol de la vida, aparte de los dominios Bacteria, Archaeae y Eukarya. No se han detectado genes que sean compartidos por todos los Megavirus, y solo cinco grupos principales de virus se ha demostrado que son monofilético.

Restricción calórica y prevención del cáncer

El aumento en la ingesta de alimentos que está ocurriendo sobretodo en los denominados países del primer mundo está provocando una serie de alteraciones metabólicas y hormonales que junto con factores ambientales afectan a la iniciación y progresión de una serie de cánceres. Se ha demostrado en ratones de laboratorio que la restricción calórica puede ayudar en la prevención del cáncer aunque se desconocen los mecanismos por los cuales tiene lugar en humanos. Además, se ha visto que el ayuno puede mejorar la eficiencia de la quimioterapia.

Dos conocidos y muy inesperados

La otra sorpresa viene de Marruecos y nos atañe directamente en tanto que se refiere a Homo sapiens. A principios de los años sesenta del siglo pasado una prospección minera descubrió accidentalmente un yacimiento fosilífero en Jebel Irhoud, al oeste de Marrakech. En él se encontraron numerosos restos fósiles con neurocráneos parecidos al de los neandertales, pero con caras más similares a la de los humanos anatómicamente modernos. A su vez, aparecían numerosas industrias líticas que también recordaban a las herramientas de piedra musterienses, típicas de neandertales. Dado que la edad atribuida a los mismos por aquel entonces era de unos 40.000 años, nadie pensaba que pudieran estar relacionados con nuestra especie.

Estudio de la fracción orgánica del sedimento de cinco lagunas costeras de la desembocadura del río Guadalhorce

En el mes de diciembre del 2015, se estudió la fracción orgánica del sedimento en cinco lagunas del Paraje Natural de la Desembocadura del río Guadalhorce (Costera, Casilla, Eucaliptal, Limícolas y Sur). En el sedimento y en la interfase agua-sedimento se midieron las variables físico-químicas concentración de oxígeno disuelto, salinidad, pH, potencial redox (Eh) y temperatura. En las muestras sedimentarias se determinó el contenido en materia orgánica, pigmentos fotosintéticos y carbono y nitrógeno. Los resultados denotan aguas básicas (pH 7,3-8,0) de elevada salinidad (>20) y sedimentos con valores altos de materia orgánica, pigmentos fotosintéticos, carbono y nitrógeno, con máximos en la laguna Eucaliptal.

Los cabellos de Venus: resurgir de la vida tras el cataclismo

La erupción submarina del volcán Tagoro en las aguas de la isla El Hierro en 2011 brindó a un grupo científico internacional, formado por españoles, italianos e ingleses, en colaboración con el Instituto Español de Oceanografía, la excepcional oportunidad de estudiar in situ y a una corta escala de tiempo el proceso de recolonización y recuperación de un ecosistema recién destruido por masivas emisiones de CO2 y H2S junto a un gran aumento en la temperatura y turbidez del agua y una importante reducción en la concentración de O2 disuelto. La pieza clave de este proceso, objeto principal de la investigación, resultan ser unos agregados bacterianos en forma de misteriosos y llamativos filamentos grisáceos que han crecido alrededor del cono volcánico del Tagoro en una extensión de casi 2000 m2, denominados como cabellos de Venus por su curiosa morfología.

Del misterio del metano marciano a la exobiología

Observar e imaginar el espacio ha sido una actividad ligada a la humanidad desde sus albores. En él siempre hemos buscado respuesta a inquietantes preguntas sobre nuestra propia naturaleza, nuestra posición en el Universo, la presencia de vida en otros planetas o su origen en el nuestro. Los enormes avances en ciencia y tecnología que han caracterizado la segunda mitad del siglo XX y el comienzo del XXI permiten ahora explorar los secretos mejor guardados del espacio, utilizando sofisticados instrumentos a bordo de aeronaves o instalados en Tierra. Los resultados que se obtienen son a menudo sorprendentes …