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El canto silenciado de los anfibios

Los anfibios desempeñan un papel relevante en los ecosistemas debido a su peculiar forma de vida entre la tierra y el agua y a la posición que ocupan en las redes tróficas en sus distintas fases vitales. Su estrecha dependencia de la calidad del hábitat y su gran vulnerabilidad a las perturbaciones, que los expone a un inminente peligro de extinción a escala global y local, los destaca tristemente como el grupo de vertebrados terrestres más amenazados.
Sin duda alguna, el factor antrópico es el principal responsable del rápido declive que las poblaciones de anfibios están experimentado en todo el mundo. La destrucción y fragmentación de sus hábitats […]

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Verano 2016, número completo y Editorial (Vol. 9, nº 158)

Olor a azahar, manga corta, días largos y el barbudo vendedor de Investigación y Ciencia en el pasillo siempre ha sido la secuencia que nos anunciaba el fin de curso durante las últimas décadas en nuestra querida facultad. Este año de extraña climatología nos precipita hacia el verano saltándose el último paso: ¡cómo hemos echado de menos la epifanía del estoico paladín de la decana de la divulgación científica, que atendía con el mismo interés a alumnos que a catedráticos! ¿La revista ya no cala entre los nativos digitales? ¿El papel ha caducado? Puede que sea una prueba más del trasvase en la forma de comunicar ciencia; hay que reconocer que internet ha cambiado radicalmente el acceso a las publicaciones […]

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Presiones e impactos sobre el Medio Ambiente: necesidad de un enfoque ecosistémico

Las actividades humanas ejercen presiones que provocan impactos sobre el medio ambiente. Estos cambios afectan al flujo de servicios de los ecosistemas, de cuya integridad depende el bienestar humano. El análisis de las relaciones entre humanos y naturaleza, complicadas por la complejidad de los ecosistemas y la incertidumbre derivada del cambio global, requiere una aproximación holística como la que caracteriza al enfoque ecosistémico y al modelo conceptual de socio-ecosistema, con énfasis en el papel del flujo de servicios de los ecosistemas en relación con el bienestar humano. El examen de la normativa legal en el ámbito marino pone de manifiesto que el enfoque ecosistémico va más allá de una simple aportación conceptual y encierra, tal como se propone en el Convenio de Diversidad Biológica, un valor de estrategia operativa aplicada al análisis de problemas y preocupaciones ambientales.

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Encontronazos en la Biología: ¿transgénicos?

Para hablar de este asunto tan importante como delicado, donde la biología tiene la palabra compartida con otras disciplinas y condicionantes humanas, tenemos la suerte de contar con la opinión razonada de dos compañeros de la Facultad de Ciencias que abren un debate necesario. Es un lujo leer argumentos que han madurado en el seno de un centro científico, repletos de dialéctica limpia y alejada de la demagogia. Seguramente su opinión (la del lector) salga consolidada después de leer este duelo entre caballeros de la ciencia.

Luis Díaz (izquierda) y Pedro Seoane (derecha) en las instalaciones del supercomputador Picasso.

Jóvenes científicos

La Facultad de Ciencias de la Universidad de Málaga cobija a grandes promesas de la investigación. Con intención de darles visibilidad surge Jóvenes científicos: una nueva sección de entrevistas realizadas por estudiantes de este centro para acercar a los científicos en ciernes a los que pocos años por detrás les andan. Inquietas cuestiones en el lenguaje directo de los jóvenes es la forma más sencilla de enseñar que la ciencia puede ser tan bisoña como buena. Para empezar, Francisco José Villena, estudiante de grado de biología, entrevista a dos futuros doctores en una disciplina que le fascina: la virología molecular.

Figura 1. Una chimenea liberando fluido hidrotermal repleto de partículas minerales, que le dan aspecto de humo. Nótese la presencia de crustáceos en su entorno. (Reproducida con permiso del Instituto Oceanográfico Woods Hole).

Primavera 2016, número completo y Editorial (Vol. 9, nº 157)

El invierno queda ya a nuestras espaldas y sólo unos días nos separan del inicio oficial de la primavera. Encuentros en la Biología se reactiva de su pequeño letargo con este número 157, un número ambicioso que contiene artículos sobre temas diversos. Por un lado os presentamos interesantes trabajos sobre el tanatomicrobioma en su vertiente forense, sobre la importancia de la coevolución de microorganismos patógenos y plantas y un tercero sobre la sorprendente diversidad biológica de las chimeneas hidrotermales. Sobre el futuro de nuestro planeta y de las especies que sobre él habitan versan los artículos titulados ingeniería de la biosfera mediante organismos sintéticos y orangutanes de Borneo: repensando la reintroducción de animales confiscados.

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Cambio de localización sub-celular de dos proteínas tras la exposición a estrés

La imagen corresponde a protoplastos (célula vegetal sin pared celular) de la planta Nicotiana benthamiana expresando dos proteínas diferentes, TSN y UBP1. La fusión de los fluoróforos RFP (Proteína Fluorescente Roja) y GFP (Proteína Fluorescente Verde) a TSN y UBP1 respectivamente, permite que ambas proteínas se puedan visualizar al mismo tiempo en un microscopio confocal.

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Tanatomicrobioma: Muerte después de la vida, vida después de la muerte

A la pregunta de si existe vida después de la muerte, la contestación obvia es sí. Es algo que se conoce desde hace mucho tiempo y que responde al nombre de sucesión ecológica. Después de la muerte de un organismo, su cadáver es el punto de partida para la aparición de nueva vida. Se trata simplemente de un proceso en el cual los componentes básicos, átomos y moléculas, pasan a ser utilizados y reorganizados de manera diferente por otros organismos. Toda una nueva ciencia está surgiendo del estudio de estos procesos, con sorprendentes aplicaciones.

Premio Nobel de Química 2015: Reparación del ADN

El Premio Nobel de Química 2015 era otorgado a Tomas Lindahl, Aziz Sancar y Paul Modrich por haber mapeado a nivel molecular, cómo las células reparan el ADN dañado y salvaguardan su información genética. Su trabajo ha proporcionado un conocimiento fundamental para entender las funciones celulares y, por ejemplo, para el desarrollo de nuevos tratamiento contra el cáncer.

«Las células han desarrollado una serie de complejas vías de reparación del DNA que permiten corregir las lesiones del DNA que afectan al apareamiento de bases o la integridad del DNA. Hoy en día entendemos los mecanismos […]

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Orangutanes de Borneo: ¿reintroducción de animales confiscados?

Los orangutanes de Borneo (Pongo pygmaeus) están en peligro de extinción. Su población se ha reducido un 50 % en los últimos 60 años, entre otras razones por el expolio de individuos para su comercialización como animales de compañía. Con frecuencia, algunos orangutanes en cautividad son rescatados por las autoridades, y entonces se los somete a un proceso de aclimatación antes de devolverlos a la naturaleza, generalmente en «santuarios» sujetos a protección. Uno de estos santuarios …

Figura 2. Esquema que representa el modelo zig-zag[2]
,
que explica el sistema inmune de plantas (HR: Respuesta
Hipersensible; Avr: Proteínas de Avirulencia; R: Proteínas
de Resistencia).

La coevolución como un sistema de defensa en la interacción planta-patógeno

Las plantas proveen a diversos tipos de microorganismos de agua y nutrientes. A lo largo del tiempo, plantas y microorganismos han coevolucionado, de forma que los patógenos son capaces de resistir los mecanismos defensivos vegetales, pero también pueden inducen en éstos nuevas estrategias de defensa. Este artículo presenta y discute algunos de estos mecanismos básicos de coevolución planta-patógeno.

Figura 1. Dallas, Dakota del Sur, 1936. Créditos

Ingeniería de la biosfera mediante organismos sintéticos: una alternativa al cambio climático

Nuestro planeta está experimentando un acelerado proceso de cambio como consecuencia de las actividades antropogénicas. El futuro de esta transformación es incierto, pero hay un consenso generalizado sobre las consecuencias negativas que su devenir causará a nuestra propia supervivencia. Pero esto no es todo, es bastante probable que este cambio se dé de modo abrupto, catastrófico, pese a que hasta el momento, la progresiva acumulación de gases de efecto invernadero y la degradación de los ecosistemas hayan parecido inocuas. Una posible alternativa a este futuro incierto es el diseño de organismos sintéticos, capaces de reproducirse y expandirse a escala geográfica […]

Figura 2. Un brazo mecánico del sumergible oceanográ- fico Alvin tomando una muestra de fluido hidrotermal en una surgencia del Pacífico Oriental. (Reproducida con permiso del Instituto Oceanográfico Woods Hole).

Chimeneas hidrotermales y las ciudades perdidas abisales

En las zonas más profundas del océano, a miles de metros por debajo de las capas de agua iluminadas por el sol, levantan sus impresionantes estructuras góticas las surgencias hidrotermales. El paisaje fantasmagórico que dibujan alberga una sorprendente diversidad biológica, adaptada a la vida en estos ambientes extremos. Las comunidades que habitan estos oasis del abismo están soportadas por la incansable actividad productiva de bacterias y arqueas, y algunas evidencias apuntan a que la vida pudo comenzar en estos crisoles. Adentrémonos un poco más en estos increíbles ecosistemas.

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Editorial (Vol. 9, nº 156)

Con las navidades pisándonos los talones, presentamos este número de otoño. En un intento de fomentar la participación de los lectores, estrenamos Encontronazos en la Biología, una nueva sección donde se enfrentarán dos opiniones razonadamente argumentadas. Para empezar, un debate que no es fácil de dilucidar: ¿Invasoras o Invitadas? nos hace reflexionar sobre la naturaleza…