moya

El camino evolutivo hacia la trascendencia

Reseña del libro Biología y espíritu (Sal Terrae, Santander, 2014, 167 páginas) de Andrés Moya.

Andrés Moya, doctor en Biología y en Filosofía, es Catedrático de Genética en la Universidad de Valencia y director de la Cátedra FISABIO para el fomento de la Investigación Biomédica. Su actividad científica e intelectual se sitúa en los campos de la genética, la biología sintética, la teoría de la evolución y la filosofía.

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Editorial (Vol. 9, nº 155)

La intención es la misma, pero los medios cambian al mismo tiempo que las costumbres y, en este número 155, damos el siguiente paso para adaptarnos. No es el «renovarse o morir» sino algo mucho mejor: simplemente evolucionamos. Estrenamos nuevo coeditor (José María Blanco Martín, ecólogo de formación) y nuevo sistema de maquetación. Este cambio…

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Encuentros con las novedades

Encuentros en la Biología estrena en el presente número la sección Encuentros con las Novedades. En este apartado animamos a los lectores a participar volcando su propia reflexión sobre cualquier avance científico relacionado con el ámplio área de la biología. En la presente edición, José Antonio Pérez Claros ha puesto el cebador de esta sección con excelentes reseñas sobre dos importantes avances en biología evolutiva.

GranBarrera

La imagen comentada

La primera estructura creada por seres vivos que vería un visitante que se nos acercara desde el espacio no es la Gran Muralla China, ni las Pirámides de Egipto, ni los Invernaderos de Almería, ni ninguna otra fábrica de los humanos. Vería antes la Gran Barrera de Coral, una formación de arrecifes coralinos que abraza y protege casi 3000 kilómetros de la costa noreste de Australia. Insultada por semejante ofensa a su supremacía, la especie humana está empeñada en acabar con este primer puesto que se han ganado unos pequeños animales después de milenios, seguramente más años, de trabajo. Nos está costando, pero lo estamos consiguiendo.

Figura 2. Comparación de los paneles de genes comerciales que cubren el cáncer de pulmón y los tratamientos diana conocidos.

Genómica del cáncer de pulmón

De forma simplificada, un cáncer consiste en una
proliferación incontrolada de células debido a que se
mantienen las señales proliferativas y se eluden las antiproliferativas,
como la muerte celular y la respuesta
inmunitaria. Éstas células también tienen capacidad
angiogénica y metastásica, y son las que confieren
al cáncer su malignidad característica. Cuando el
crecimiento incontrolado se produce en algún tipo
de célula del aparato respiratorio, tenemos un cáncer
de pulmón, que se considera un tumor maligno que
invade las estructuras vecinas y forma metástasis en
otros tejidos al diseminarse por la sangre o la linfa

Figura 1. Imagen de una gorgonia (Callogorgia verticillata) que evoca la forma de un árbol de clasificación con toda su complejidad.

Genes bacterianos transferidos lateralmente a los genomas eucarióticos, al servicio del análisis filogenético de los seres vivos

El uso de secuencias moleculares vinculadas a eventos históricos de transferencia lateral de genes, desde
células bacterianas al núcleo de las células eucariotas, está permitiendo avanzar en la clasificación de los
seres vivos. Estudios recientes basados en estas secuencias corroboran la monofilia de los eucariotas, y
apoyan el carácter episódico de los eventos de transferencia genética a través de endosimbiosis.

Figura 1. Trofozoíto de Entamoeba histolytica (microscopía electrónica de transmisión 4000×).

Amebiasis

La amebiasis es una infección parasitaria que es una de las principales causas de morbilidad y mortalidad
en muchos países en vías de desarrollo o subdesarrollados. El presente artículo revisa el singular ciclo de
vida de este microorganismo, la respuesta del sistema inmune en individuos que sufren esta parasitosis, su
impacto en la salud y las actuales estrategias terapéuticas para el tratamiento de esta enfermedad.

mercado_teorias

El mercado de teorías científicas

El proceso social y cognitivo de la investigación científica se analiza desde el punto de vista de la teoría
económica, una perspectiva alternativa a los enfoques dominantes en la sociología y la antropología del
conocimiento científico. En particular, se discute el papel de los intereses individuales en la decisión de los
científicos y en la construcción del método y el conocimiento científicos.

Escribir bien no cuesta trabajo

Cualquier científico necesita transmitir sus resultados al resto de la comunidad. Una manera de hacerlo es
en los congresos, donde presentamos diapositivas y contamos nuestros resultados. Pero también tenemos que
hacerlo por escrito: desde que estudiamos, en los exámenes, pasando por los proyectos fin de grado, los proyectos
fin de máster, las tesis y los artículos de investigación. Por supuesto, no todos sabemos escribir bien ni con
soltura, pero hay unos consejos muy simples que permitirán que un texto espantoso se vuelva digerible, o que
uno aceptable se convierta en agradable. Estas reglas son:

Covers

Philosophical Transactions, el origen de las publicaciones científicas modernas

La Royal Society, fundada en 1660, es una de las sociedades científicas pioneras. Su primer secretario, Henry Oldenburg lanzó en marzo de 1635 las Philosophical Transactions, una revista destinada a promover la ciencia moderna con una periodicidad mensual y un precio inicial de un chelín. En 2015 se cumplen 350 años de su fundación… ¡y la revista sigue «vivita y coleando»! De esta forma, Philosophical Transactions es la primera y más longeva revista científica del mundo.