Plantas que parecen bichos

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No es necesario un complejo instrumental para contemplar algunos fenómenos interesantes de la Biología. En este caso nos ocupa una fotografía de una especie vegetal, la Homalocladium platycladum, cuya particularidad reside en uno de sus nombres populares, «planta tenia», debido a la similitud de los segmentos de sus tallos (que no hojas) con las progótides del parásito al que evoca. Estos segmentos o fitómeros son tallos modificados con apariencia de hojas, llamados filocladios, que permiten a la planta realizar su actividad fotosintética sin presencia de verdaderas hojas (aunque pueden presentarlas fuera del periodo de floración). Sin duda se trata de una estrategia de adaptación evolutiva en favor de la eficiencia de los recursos del vegetal. Originaria de las Islas Salomón (Oceanía) y de la familia de las poligonáceas, se encuentra en la colección de cariofílidas del Jardin Botánico de la Universidad de Málaga.

F. José Villena @villena_francis
Estudiante de biología
Universidad de Málaga