Figura 2. Un brazo mecánico del sumergible oceanográ- fico Alvin tomando una muestra de fluido hidrotermal en una surgencia del Pacífico Oriental. (Reproducida con permiso del Instituto Oceanográfico Woods Hole).

Chimeneas hidrotermales y las ciudades perdidas abisales

En las zonas más profundas del océano, a miles de metros por debajo de las capas de agua iluminadas por el sol, levantan sus impresionantes estructuras góticas las surgencias hidrotermales. El paisaje fantasmagórico que dibujan alberga una sorprendente diversidad biológica, adaptada a la vida en estos ambientes extremos. Las comunidades que habitan estos oasis del abismo están soportadas por la incansable actividad productiva de bacterias y arqueas, y algunas evidencias apuntan a que la vida pudo comenzar en estos crisoles. Adentrémonos un poco más en estos increíbles ecosistemas.